Allerheiligenkapel

Al in 1307 is er sprake van een kapel van alle Heiligen, eigendom van de handboogschutters van de Sint-Jorisgilde. Ze werd tweemaal vernield en terug opgebouwd, onder andere na de plunderingen van de Geuzen in 1578. Daarbij gingen het altaar en de glasramen van de Diestse glazenier Fongaerts verloren.

In 1854 moest de kapel wijken voor de bouw van de citadel. Ze werd meteen heropgebouwd in een neoclassicistische stijl op de flanken van de toenmalige Kluisberg (nu de Allerheiligenberg). Een ingemetselde gevelsteen uit 1658 herinnert ons aan de eerdere kapel in barokstijl, net als de folkloristische houtsculpturen binnenin.

Begankenis

In de jaren vijftig raakte de kapel in verval door een lek in het dak dat niet hersteld raakte. De renovatiewerken gingen in 2000 van start. Toen werd ook het Comité Allerheiligen opgericht. Dat blies een eeuwenoude traditie, de Allerheiligenbegankenis, nieuw leven in.

Op 31 oktober trekken deelnemers in een kaarsenprocessie door de straten. Ze eindigen in de kapel voor een eucharistieviering. Op 1 november gaat de Allerheiligenbegankenis echt van start. Bedevaarders uit het hele land komen naar de kapel om te bidden tot een specifieke heilige. Keuze genoeg, want de kapel bezit meer dan 160 heiligenbeelden van over de hele wereld.

Ex voto’s

Vaak brengen bedevaarders ex voto’s mee. Dat zijn kleine wassen sculpturen met een symbolische waarde die dienst doen als offer. Iemand die bidt om verlost te worden van een hardnekkige hoofdpijn, brengt dan bijvoorbeeld een beeldje in de vorm van een hoofd mee of koopt er eentje ter plaatse. Diest is een van de weinige plaatsen waar het gebruik en de verkoop van ex voto’s nog voorkomt.

 

 

  • Allerheiligenberg
  • - van 1 tot 3 november, van 9 tot 17 uur.
    - van 4 tot 9 november: 8 tot 12 uur en van 13 tot 17 uur.
    - elke woensdag van november na Allerheiligen: 8 tot 12 uur.
    - Juli/ augustus: iedere za-, zon- en feestdag geopend van 14 tot 17 uur.

    - Voor groepen na afspraak bij Toerisme Diest.
    Toegangsprijs: € 10/groep.